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Tout sur le Maneki Neko

  • 6 minutes

Un Maneki Neko ? C'est quoi ?

Un Maneki Neko est une statuette traditionnelle japonaise représentant un chat assis et levant une ou deux pattes à côté de son oreille ! Modelé en céramique ou en porcelaine, on peut le trouver dans les commerces comme dans les habitations. Maneki, du verbe maneku signifie inviter ou saluer de la main, et Neko veut dire chat en japonais, on peut donc le considérer comme le chat qui invite !


L'histoire du Maneki Neko ?

Les croyances populaires japonaises attribuent la création du Maneki Neko à la fin de l'ère Edo (1603-1867), cependant la première preuve de leur existence nous provient des années 1870, dans l'ère Meiji ! Des traces sur de vieux journaux ainsi que des kimonos nous confirment leur présence à cette époque ainsi que leur popularité naissante !


Leur origine avant cette période est floue et bien qu'il existe de nombreuses théories, aucunes d'entre elles n'a su être validée par des historiens. Nouveau porte bonheur pour les maisons closes après une interdiction de talismans par un nouveau gouvernement, référence à un ancien proverbe, le mystère reste complet !


D'autres pensent que cet idole fait référence à une vieille croyance japonaise qui dit que si un chat se frotte le visage un visiteur serait proche, et donc on aurait voulut matérialiser ce proverbe en créant ces statuettes de chat et faire venir ainsi des visiteurs dans ses commerces.
Plusieurs légendes entourent le Maneki Neko et sa création. Je vais détailler quelques unes d'entre elles ci dessous.


Le chat du temple:


Un groupe de samouraïs est passé devant un temple bouddhiste où un chat passait sa journée à se reposer au soleil sur le parvis. Quand ils se sont arrêtés pour contempler l'animal, celui-ci leva sa patte au niveau de son oreille comme pour les saluer, ce qui piqua leur curiosité. Alors que les samouraïs se dirigeaient vers le chat, la foudre frappa pile à l'endroit où ils se tenaient auparavant ! Pour remercier le chat, ils firent d'énormes dons au temple qui devenu prospère ! Les chats furent alors reconnus comme des animaux porte bonheur et sage.


Le vieux prêtre:


En périphérie de Tokyo vivait un vieux prêtre et un chat dans un temple décrépi, qui en était le seul gardien. N'ayant pas de moyens, le prêtre ne mangeait que très peu, et son temple aurait eut besoin de nombreuses réparations afin de regagner de son éclat. Un soir, alors qu'il n'avait rien à manger, il décida de se faire un thé afin d'avoir quelque chose de chaud dans son estomac pour la nuit. Sa tristesse fut immense lorsqu'il se rendit compte qu'il n'avait même plus une seule feuille de thé ni de quoi en racheter. Les pleurs l'envahirent et il s’endormit grelottant en suppliant le ciel de l'aider. Son chat rendu perplexe par les cris se rendit à l'entrée du temple comme à son habitude pour s'assoir à l'abri du vent. Une tempête se levait et pas des moindres, les bourrasques faisaient craquer l'édifice et la pluie cinglait les visages. Un homme sous un arbre voisin qui cherchait un abri vit le chat faire sa toilette et lever sa patte à côté de sa tête, comme s'il l'invitait à venir se réfugier avec lui. À peine arrivé à son niveau, l'arbre sous lequel l'homme s'était d'abord protégé s’abattit dans un énorme fracas. Cet homme était un personnage influent, et fortuné, et décidant d'aider ce chat qui lui avait sauvé la vie et son maître, il usa de sa richesse pour rénover le temple et couvrit d'or les deux compères. Une statue fût érigée à la gloire du chat dans ce temple, et au vu de la richesse apportée au temple par ce philanthrope, les gens de la région commencèrent à disposer de pareilles statues dans leurs commerces et leurs habitations pour y inviter la richesse.


La vieille femme:


Une vieille femme vivait seule avec son chat, elle l'aimait énormément mais elle dû le revendre afin de manger à sa fin n'ayant plus assez d'argent pour le nourrir. Son chat lui manquait énormément, elle décida alors d'en faire de petites statuettes en argile. À force d'en faire, elle en eût beaucoup trop et décida donc d'en vendre quelques unes au marché. Les statuettes firent un carton et la dame en vendit des milliers, devenant riche. Elle racheta son chat et ils vécurent heureux le reste de leur vie à Imado, à l'est de Tokyo!



Quelle est la signification du maneki neko ?


Le Maneki Neko est un symbole porte bonheur au Japon. Il attire la richesse et la bonne fortune selon les croyances populaires, et il possède plusieurs significations selon les attributs que la statuette possède.
Le geste du Maneki Neko est similaire à la manière qu'ont les Japonais ou les Chinois d'inviter une personne de la main. Il lève une seule patte la plupart du temps mais il peut parfois lever la deuxième. La signification de chaque patte varie, mais la croyance la plus répandue attribue l'attraction des clients à la patte gauche, et la production de la richesse à la patte droite ! Pour certains, la patte gauche correspond mieux aux débits de boisson car leurs tenanciers sont surnommés gaucher au Japon.


Bien que d'un point de vue occidental le Maneki Neko semble dire au revoir en réalité il invite bien puisque au Japon et à l'extrême orient en général c'est bien de cette façon que l'on invite les gens de la main. Il existe d'ailleurs des statuettes à la mode européenne afin de faciliter la compréhension des habitants du vieux continent.


Les croyances disent que plus un Maneki Neko lève haut sa patte, plus il attire la chance et la richesse, d'ailleurs des spécialistes pourraient dater une statuette rien qu'en regardant sa patte.


Ces statuettes de chat japonais portent la plupart du temps un objet autour du cou, traditionnellement un collier rouge avec une clochette accrochée à celui-ci. En effet les chats des foyers aisés de l'ère Edo portaient des colliers similaires et la clochette servait à les localiser lorsqu'ils étaient perdus. Parfois porteur d'une bavette, cela pourrait être lié à la divinité Jizo qui est le protecteur des enfants malades. Les parents d'enfants guéris en posaient sur les statues le représentant en guise de remerciement.


Les Maneki Neko ont fréquemment sur eux une grosse pièce, un koban, la monnaie en cours au Japon pendant l'ère Edo. Symbolisant la richesse, il est tout à fait logique de retrouver très souvent cet attribut sur un Maneki Neko puisque les statuettes sont utilisées comme tirelire tout comme le fameux cochon rose.


Les différentes couleurs des Maneki Neko ont des significations et des bien faits différents selon les croyances populaires japonaises:


-le noir: il chasse les mauvais esprits, les pensées négatives et les personnes mal intentionnées
-le blanc: il attire la joie dans son foyer ainsi que les personnes pures
-le bleu: un symbole de réussite que ce soit scolaire, sportive ou professionnelle
-le rouge: il sécurise le foyer où il se trouve ainsi que ses habitants
-le rose: c'est la couleur de l'amour et de la romance
-le doré: c'est le plus classique, attire la chance et la richesse!
-le tricolore: c'est la couleur la plus populaire au Japon car certains bobtail japonais ont ce pelage mais c'est plutôt rare, et donc les japonais y voient un très puissant porte bonheur

L'influence du Maneki Neko sur la culture:


Le Maneki Neko est un symbole emblématique de la culture japonaise et la mondialisation n'a pas épargné cet idole. Les européens ont une réelle fascination pour la culture japonaise, et il n'est pas surprenant de retrouver de multiples références à cet objet dans une grande quantité d’œuvres culturelles en occident ou ailleurs.


 Le nom du fameux personnage Hello Kitty est une traduction brute du Maneki Neko par exemple, le chat qui dit bonjour étant clairement une référence à cette statuette porte bonheur japonaise. Le pokémon Miaouss, qui porte un koban au front et cherche toujours la richesse pour ses maîtres est également d'une ressemblance frappante avec le Maneki Neko. Dans le jeux Super Mario 3D World, un bonus en forme de clochette transforme l'avatar en un chat qui porte un collier avec une clochette dessus. Et après une certaine combinaison de touche le personnage se change en Maneki Neko et amasse des pièces pendant sa chute.


De nombreuses autres références au Maneki Neko existent dans de très nombreuses oeuvres si bien qu'il serait impossible de toutes les citer ici mais l'on peut dire que ce soit dans le cinéma, la musique, les dessins animés, les jeux vidéos, la peinture et bien plus encore, le Maneki Neko a su s'imposer comme un symbole phare de la culture japonaise à l'international.

Le temple Gotoku-ji:


Le temple Gotoku-ji est un temple bouddhiste est situé au sud-ouest de Tokyo dans l'arrondissement de Setagaya. Il est connu pour son présentoir dédié au Maneki Neko, qui rassemble des centaines de ces célèbres statuettes! Le temple possède plusieurs bâtiments, dont un cimetière du clan Li. On peut y voir beaucoup de gens venir y déjeuner, se promener, ou se reposer à l'ombre de ses arbres centenaires.

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